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CHE COS’É L'INFLUENZA
CHE COS’É L'INFLUENZA
COS’É L'INFLUENZA?

L’influenza è una malattia delle vie aeree causata dai virus influenzali che generalmente si presenta durante la stagione invernale. Il virus influenzale si trova nella saliva, nel muco delle vie respiratorie e può penetrare nell’organismo attraverso bocca, occhi e naso e si trasmette tramite il contatto con persone infette.

Le donne in gravidanza, i bambini molto piccoli, gli anziani, persone con altre patologie croniche o con il sistema immunitario compromesso hanno un rischio maggiore di contrarre l’influenza stagionale. Il virus può essere trasmesso dal momento del contagio fino ai tre-quattro giorni successivi quando si manifestano i primi sintomi. Questo significa che il virus può essere trasmesso anche da persone apparentemente sane. Si diffonde molto facilmente negli ambienti affollati.

I sintomi più comuni sono: febbre (della durata di circa tre giorni) accompagnata da brividi, dolori ossei e muscolari, mal di testa, grave malessere generale, mal di gola, raffreddore, tosse e congiuntivite.

Le complicanze dell'influenza vanno dalle polmoniti batteriche, alla disidratazione, al peggioramento di malattie preesistenti (quali ad esempio il diabete, malattie immunitarie o cardiovascolari e respiratorie croniche ), alle sinusiti e alle otiti (queste ultime soprattutto nei bambini).
Tutte queste complicanze sono più frequenti nei soggetti al di sopra dei 65 anni di età e con condizioni di rischio1-3.

 

Referenze

[1] Istituto Superiore di Sanità, Epicentro, Influenza. http://www.epicentro.iss.it/problemi/influenza/influenza.asp [ultimo accesso 3 gennaio 2017]
[2] World Health Organization,  Influenza virus infection: http://www.who.int/influenza/human_animal_interface/virology_laboratories_and_vaccines/influenza_virus_infections_humans_feb14.pdf?ua=1  [ultimo accesso 3 gennaio 2017]
[3] Ministero della Salute, Influenza: http://www.salute.gov.it/portale/influenza/dettaglioFaqInfluenza.jsp?lingua=italiano&id=103 [ultimo accesso 3 gennaio 2017]

 

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Consulta il Glossario
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GLOSSARIO

Meningite: grave infiammazione delle membrane (meningi) che rivestono il cervello, che normalmente lo proteggono e lo tengono fisicamente separato da tutte le altre strutture del cranio

Sepsi: grave infezione causata dalla presenza del batterio nel sangue

Otite media acuta: infiammazione dell’orecchio medio, molto frequente in età pediatrica

Polmonite: infiammazione dei polmoni che ostacola la normale funzione respiratoria

 

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