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CHE COS'É IL TETANO
CHE COS'É IL TETANO
COS'É IL TETANO?

Il tetano è una malattia infettiva acuta causata dal Clostridium tetani  che si può trovare in natura sia in forma vegetativa che sotto forma di spore. Il batterio produce una potente tossina che raggiunge, attraverso il circolo, il Sistema Nervoso Centrale ed interferisce con il rilascio dei neurotrasmettitori che regolano la muscolatura, causando contrazioni e spasmi diffusi. Sono interessati inizialmente i muscoli del viso e del collo e successivamente sono colpiti gli arti, passando per torace e addome. Altri sintomi includono febbre, sudorazione, tachicardia. Il paziente rimane conscio e gli spasmi muscolari, provocati da stimoli anche minimi, causano dolore. Il periodo di incubazione può variare da 2 giorni a mesi, ma è mediamente di 14 giorni1-3.

Ci si può infettare attraverso la contaminazione di tagli o ferite con le spore del batterio, ma la malattia non è contagiosa quindi non è trasmissibile da persona a persona. 
Se non trattato tempestivamente, il tetano può essere mortale nel 30-50% dei casi4.  

Le persone di tutte le età possono contrarre la malattia, ma è più comune tra i neonati e le loro madri quando non sono protetti.
L’Organizzazione Mondiale della Sanità stima che nel 2013 circa 49.000 neonati sono morti a causa del tetano, una riduzione importante dal 1988 quando a morire per tetano erano circa 787.000 neonati nel primo mese di vita2.

Referenze

[1] Istituto Superiore di Sanità, Epicentro, Tetano: http://www.epicentro.iss.it/problemi/tetano/tetano.asp [ultimo accesso 3 gennaio 2017]
[2] World Health Organization, Immunization, Vaccines and Biologicals, Tetanus:  http://www.who.int/immunization/diseases/tetanus/en/  [ultimo accesso 3 gennaio 2017]
[3] Vaccinarsì, Malattie prevenibili, Tetano: http://www.vaccinarsi.org/malattie-prevenibili/tetano.html [ultimo accesso 3 gennaio 2017]
[4] Ministero della salute, Malattie infettive, Tetano: http://www.salute.gov.it/portale/salute/p1_5.jsp?lingua=italiano&id=6&area=Malattie_infettive [ultimo accesso 3 gennaio 2017]

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Consulta il Glossario
Gray circles
GLOSSARIO

Meningite: grave infiammazione delle membrane (meningi) che rivestono il cervello, che normalmente lo proteggono e lo tengono fisicamente separato da tutte le altre strutture del cranio

Sepsi: grave infezione causata dalla presenza del batterio nel sangue

Otite media acuta: infiammazione dell’orecchio medio, molto frequente in età pediatrica

Polmonite: infiammazione dei polmoni che ostacola la normale funzione respiratoria

 

 

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